Un caimán aparece en una laguna de Chicago

Son los Cubs, Bulls y Bears los que normalmente hacen hablar a los habitantes de Chicago, pero esta semana el animal que hace que los residentes se fijen en él es un verdadero caimán que navega por una laguna de la ciudad.

El caimán, que se estima que mide entre 4 y 5 pies de largo, fue visto el martes en el improbable lugar de Humboldt Park en el West Side de la ciudad.

Sorprendidos asistentes llamaron al 911, y los agentes que respondieron trajeron a Control de Animales.

«El reptil será atrapado humanamente y reubicado en un zoológico para su evaluación veterinaria», dijo la portavoz de la Policía de Chicago Kellie Bartoli a NPR en un correo electrónico.

Pero mientras tanto, la ciudad y el mundo entero a través de los medios de comunicación social están teniendo un día de campo con el acechador urbano. Miles de personas votaron en una competencia de apodos; Chance the Snapper fue el ganador, derrotando a Ruth Gator Ginsburg y Croc Obama.

Y un peleador de caimanes del vecindario, vestido de caqui de pies a cabeza, se ha lanzado para ayudar.

Conocido como el cocodrilo Bob, ha sido voluntario de la Sociedad Herpetológica de Chicago durante décadas, dijo el presidente del grupo, Rich Crowley, a NPR en una entrevista telefónica. Pero el cocodrilo Bob tiene un trabajo diurno y no quiere revelar su nombre legal en un intento por preservar su privacidad.

Rastrear caimanes en Chicago, que no son nativos de la zona, no es una ocurrencia tan rara como uno podría pensar.

«Probablemente nos den un par al año», dijo Crowley.

Está seguro de que el caimán en Humboldt Park es una mascota no deseada y sospecha que fue arrojado recientemente porque no había sido visto antes del martes en el área de mucho tráfico.

Escenarios similares se han presentado muchas veces antes. La gente toma lo que ellos piensan que es una mascota exótica cuando es joven y linda. Pero, por supuesto, los animales crecen y una vez que los dueños los encuentran demasiado problemáticos, «típicamente los tiran en parques y reservas forestales», dijo Crowley.

En un intento por sacar del agua al caimán de Humboldt Park, se han colocado varias trampas «seguras», diseñadas para no herir al animal, con peces y gallinas.

Pero el caimán también podría estar alimentándose de ranas, roedores y peces en y alrededor del canal.

Basado en el tamaño más pequeño del caimán, Crowley no cree que vaya tras un humano. No obstante, se aconseja a la gente que se mantenga fuera de la laguna, ya que el caimán podría atacar si se siente amenazado.

Su instinto de alejarse de las personas y su capacidad para mezclarse hacen que sea más difícil de atrapar. «Este es un animal bien vestido con camuflaje», dijo Crowley. «Son muy buenos evadiendo la captura.»

A medida que el caimán se familiariza con su hábitat y los lugares donde se esconde, ser más listo que él podría resultar aún más difícil.

Crowley dijo que con la caída de la temperatura de Chicago desde los años 90 a principios de la semana hasta los años 70 el jueves, tiene la esperanza de que el caimán pueda facilitar su propia captura. La criatura de sangre fría podría ser atraída a emerger de la laguna y tomar el sol en una roca caliente.

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