El brote de «fiebre cerebral» en el estado más pobre de la India deja 152 niños muertos

Se cree que 152 niños han muerto tras un brote de «fiebre cerebral» en la India.

El más alto tribunal de la nación ha ordenado una investigación tras el gran número de muertes por lo que se dice que es una enfermedad «completamente curable».

Los jóvenes están muriendo a causa del Síndrome de Encefalitis Aguda, que ocurre cuando el cerebro se inflama.

El brote mortal se ha producido en Muzaffarpur, en el estado oriental de Bihar, una zona que actualmente está experimentando una ola de calor mortal.

Se dice que la encefalitis se desencadena por deshidratación y desnutrición y también se ha relacionado con el lichi.

Los informes varían en cuanto al número actual de víctimas mortales, ya que algunos dicen que son 152, mientras que otros estiman que 122 y 129.

Bihar tiene algunas de las peores estadísticas de salud infantil del mundo.

Un brote similar mató a 350 niños en Muzaffarpur en 2014, lo que llevó a preguntarse por qué los gobiernos estatales y centrales no habían hecho más para combatir la enfermedad.

Una petición presentada por el activista-abogado Manohar Pratap acusó al gobierno de «inacción» y ahora se ha ordenado una investigación tanto del gobierno central como de los gobiernos estatales.

«Emitimos una notificación al gobierno de Bihar buscando una respuesta detallada», dijo el lunes el juez Sanjiv Khanna, juez del Tribunal Supremo.

Las peticiones, conocidas como litigios de interés público, son una forma común para que los ciudadanos presionen a los gobiernos estatales y nacionales para que actúen.

Una copia de la petición, vista por Reuters, dijo que AES «es completamente curable y las vidas de los niños pequeños se están perdiendo debido a la inacción de la maquinaria estatal….».

«La mayoría de las muertes se deben a la falta de instalaciones médicas en la zona del brote», dice la petición.

El lunes, el Ministerio de Salud de la India reiteró una promesa hecha por primera vez en 2014 de que abriría un pabellón infantil con 100 camas en el distrito.

Los líderes de la India están siendo atacados por su falta de respuesta.

El Ministro Principal de Bihar, Nitish Kumar, fue abordado por padres enojados cuando visitó el hospital por primera vez el pasado martes, tres semanas después de que comenzara la crisis.

Su ministro de Sanidad fue criticado después de que le preguntara sobre el resultado de un partido de críquet entre India y Pakistán durante una reunión televisada para discutir el brote.

En una visita al distrito la semana pasada, varios médicos dijeron a Reuters que las muertes se pueden prevenir con tratamiento básico y educación de los que están en mayor riesgo – un símbolo de la creciente desigualdad de la India.

El brote desencadenó una conversación a nivel nacional sobre cómo trata el país a sus más pobres.

El primer ministro Narendra Modi no ha hecho ninguna declaración pública sobre la crisis, aunque su ministro de sanidad, Harsh Varadhan, dijo que el líder indio está supervisando la situación.

La India, la sexta economía más grande del mundo, tiene su propio programa espacial y las principales ciudades como Nueva Delhi y Mumbai albergan hospitales de primera clase.

Los de Muzzafarpur, sin embargo, están en malas condiciones, con frecuentes cortes de electricidad. En un hospital que visitó un reportero de Reuters, había un hedor a orina en los pasillos y cabras vagabundeando por sus alrededores.

Varadhan dijo que el gobierno central estaba proporcionando «todo el apoyo posible» a Bihar, mientras que el gobierno estatal también ha defendido su respuesta a la crisis.

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