Subasta de un prototipo raro de «Nintendo Play Station».

Es la primera vez que el prototipo ha estado disponible en una subasta pública

Hay una línea de tiempo alternativa en algún otro universo en el que la PlayStation es un producto de Nintendo. A principios de los años 90, el ingeniero de Sony Computer Entertainment -y más tarde presidente y director general de la unidad- Ken Kutaragi creó el chip de sonido de Super Nintendo, lo que dio lugar a otra colaboración entre las dos compañías: una adición a la consola basada en un disco. A pesar de los desacuerdos entre ambas partes, Kutaragi diseñó la consola y se produjeron un par de cientos de prototipos del sistema de CD-ROM de Super NES, conocido coloquialmente como SNES-CD o Nintendo Play Station.

Durante mucho tiempo, nadie estaba seguro de que alguno de ellos siguiera existiendo; es probable que la mayoría de ellos fueran destruidos. Pero existe uno, propiedad de Terry Diebold, que compró la unidad en una subasta a ciegas cuando la compañía para la que trabajaba, Advanta Corporation, quebró. El SNES-CD estaba en una caja de cosas que una vez fue propiedad del ex CEO de Sony Computer Entertainment Olaf Olafsson, quien luego trabajó en Advanta. Después de haber llevado la consola a convenciones de juegos durante años, Diebold ya está listo para desprenderse de la Nintendo Play Station.

«Es la primera vez que este prototipo se ofrece en una subasta pública», dijo a Polygon el director de consignación de Heritage Auctions, Valarie McLeckie. «Nintendo y Sony son posiblemente dos de los mayores competidores en los videojuegos de hoy en día. Para algunos es un poco desconcertante ver a Nintendo y Sony compartiendo la misma consola, y que ésta tenga el mismo nombre que la propia PlayStation».

No se ha encontrado ninguno de los juegos creados específicamente para el prototipo de la consola, pero el dispositivo es capaz de jugar. En 2017, el maestro modder Ben Heckendorn desmontó la consola y arregló la unidad de CD-ROM. McLeckie confirmó a Polygon que, efectivamente, todo sigue funcionando.

La subasta está programada para el 5 al 7 de marzo de 2020, pero los compradores interesados pueden empezar a hacer ofertas en línea en febrero. «No tenemos ninguna muestra de lo que esto podría venderse», dijo McLeckie. «El mercado va a tener que dictar el valor de este.»

Señaló que las estimaciones van desde seis cifras hasta «lo francamente chocante». La semana pasada, Diebold le dijo a Kotaku que rechazó una oferta de 1,2 millones de dólares de una persona en Noruega.

Heritage Auctions comenzó a subastar los coleccionables de videojuegos en febrero de 2019; McLeckie dijo que ha ido recibiendo progresivamente más videojuegos consignados en el último año. A principios de noviembre, una copia súper rara de Mega Man se vendió por la impresionante suma de $75,000 – un récord como el juego sellado más valioso vendido en una subasta. También se vendieron cientos de otros juegos en ese momento: Bubble Bobble Part 2, Super Mario Bros. y The Legend of Zelda por 19.200 dólares cada uno, y Mario Bros. por 15.465,60 dólares.

La afluencia de objetos coleccionables vendidos en la subasta puede deberse, en parte, a un servicio de clasificación de terceros de confianza llamado Wata Games. Los servicios de clasificación son algo anticuado para la industria de las subastas; todo tiene una clasificación para determinar su condición y, por lo tanto, su valor. Wata Games se fundó en 2018 como un servicio experto que evalúa y certifica los videojuegos y los objetos coleccionables relacionados.

La Nintendo Play Station seguramente se venderá cuando esté en subasta en marzo. Mira la cosa. Hay algo tan fantástico en un mando clásico de Super Nintendo que, en lugar de Nintendo, dice PlayStation.

«Si miras la parte trasera, Nintendo está grabado en el plástico y el conector tiene Sony», dijo McLeckie. «En lo que respecta a las rarezas, es una pieza única».

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