Investigadores descubren la increíble preservación del pergamino del Mar Muerto – y posiblemente su destrucción

Además de su importancia histórica sin precedentes, los Rollos del Mar Muerto son maravillas arqueológicas. Descubierta por primera vez en 1946 por un pastor en las cuevas de Qumran del desierto de Judea, esta misteriosa colección de manuscritos antiguos que incluye textos bíblicos, calendarios y cartas astrológicas ha entusiasmado durante mucho tiempo a los científicos, y les ha dejado preguntándose cómo sobrevivieron tan bien durante unos 2.000 años.

Aunque muchos de los 1.000 documentos se han deteriorado con el tiempo, algunos de estos antiguos pergaminos se encontraron en un estado asombrosamente bien conservado, especialmente una pieza de 25 pies conocida como el Pergamino del Templo. Ahora, un estudio reciente ha descubierto lo que los científicos creen que es la clave para su preservación – y su posible destrucción.

Como escribió Live Science, los investigadores examinaron recientemente el Temple Scroll usando una multitud de herramientas de rayos X y la espectroscopia Raman (una técnica usada para calcular la composición química de una sustancia usando patrones de luz láser). El equipo descubrió que el pergamino del Pergamino del Templo fue creado usando técnicas diferentes a las de muchos otros pergaminos.

Tras la inspección, el Pergamino del Templo reveló rastros de una solución mineral salada que solo se encontró en unos pocos otros de los pergaminos estudiados anteriormente. El recubrimiento contiene una mezcla de sales hechas de azufre, sodio, calcio y otros elementos. Dado que la sal tiene fuertes propiedades de conservación, es probable que esta capa especial de sal fuera lo que salvó al Pergamino del Templo de los elementos naturales dentro de la cueva del desierto donde fue encontrado.

Por otro lado, sin embargo, la capa salina también podría contribuir al deterioro de la escritura antigua, ya que se sabe que las sales detectadas en el pergamino aspiran la humedad del aire. Esto significa que, si no se almacenan correctamente, los minerales de sal en el pergamino podrían «acelerar la degradación[del pergamino]».

Dead Sea Temple Scroll

Pero una cosa sigue desconcertando a los científicos: ¿De dónde salió esta mezcla salada?

Más extraño aún es el hecho de que ninguno de los componentes que componen la capa de sal en el pergamino se puede encontrar naturalmente en los suelos de las cuevas o en el Mar Muerto en sí. Según el coautor del estudio, Ira Rabin, de la Universidad de Hamburgo (Alemania), el recubrimiento mineral es coherente con la tradición occidental de la preparación de pergaminos en la que los documentos de piel de animales se curten sin curtir o ligeramente curtidos. Debido a que esta técnica no era común en la región en la que se encontró este documento, esto sugiere que el pergamino para el pergamino probablemente fue exportado desde algún otro lugar fuera de la región del Mar Muerto.

«Este estudio tiene implicaciones de largo alcance más allá de los Rollos del Mar Muerto», dijo Rabin en un comunicado de prensa sobre el estudio que fue publicado en la revista Science Advances.

«Por ejemplo, muestra que en los albores de la fabricación de pergaminos en Oriente Medio se utilizaban varias técnicas, lo que contrasta fuertemente con la técnica única utilizada en la Edad Media», continuó Rabin, «el estudio también muestra cómo identificar los tratamientos iniciales, proporcionando así a los historiadores y conservadores un nuevo conjunto de herramientas analíticas para la clasificación de los Rollos del Mar Muerto y otros pergaminos antiguos».

Dead Sea Scroll Fragment

Estudios previos del Pergamino del Templo establecieron que el manuscrito -a diferencia de otros Pergaminos del Mar Muerto- tenía varias capas distintas: una capa orgánica, hecha de piel animal (típicamente tomada de cabras, ovejas o vacas) usada como base del pergamino y una capa inorgánica de minerales que pueden haber sido frotados durante su «acabado».

Es importante entender cómo se hizo este pergamino para que los investigadores puedan identificar mejor las falsificaciones y utilizar el método adecuado de conservación para evitar que este antiguo documento siga deteriorándose.

Añadir comentario